La gente solía llamar a Anika la Reina del Chasquido. Entre los 19 y los 21 años, estaba “obsesionada con Snapchat, hasta el punto de que yo tenía 4.000 seguidores”. En la cúspide de su “trágica” conducta, calcula que ahora -un año después de abandonar la aplicación para compartir imágenes- estaba tomando 25 selecciones al día.

Le gustaba la sensación de tener una plataforma, dice, con una media de 300 respuestas. “Era como, “Dios mío, soy tan popular que tengo que mostrar mi cara.” Pero los filtros también formaban parte del atractivo. La londinense llevaba mucho tiempo insegura por el ligero golpe en la nariz. Los divertidos efectos de Snapchat, que le permiten embellecer sus selecciones con orejas de perro, coronas de flores y similares, también borrarán por completo la protuberancia. “Me gustaría ver cómo me veo con este filtro que hace que mi nariz parezca más delgada.”

¿Vida real o ficción?

Socializando en el mundo real, elegía su asiento para evitar ser vista de perfil. Ella reconoce que esto fue irracional – “pero sucede. Siento que estamos en un mundo en el que mucha gente es perfecta, así que tratamos de llegar a esa cima”.

A veces sus seguidores sugerían reunirse en persona. “Entonces sería como, “Tengo que parecerme a mí mismo.’“ Fue en esa época, el punto álgido de su obsesión por Snapchat, cuando Anika comenzó a contactar a los médicos estéticos de Instagram.

El fenómeno de las personas que solicitan procedimientos que se asemejen a su imagen digital se ha denominado -a veces a la ligera, a veces como un presagio del fin de los tiempos- “dismorfia de Snapchat”. El término fue acuñado por el médico estético Tijion Esho, fundador de las clínicas de Esho en Londres y Newcastle. Se había dado cuenta de que cuando los pacientes traían fotos de celebridades con su nariz o mandíbula ideal, ahora apuntaban a fotos de ellos mismos.

Mientras que algunos usaban sus selecciones – típicamente editadas con Snapchat o la aplicación de aerografía Facetune – como guía, otros decían: “‘Quiero verme así’, con los ojos grandes y la piel perfecta para los píxeles”, dice Esho. “Y eso es algo irreal, inalcanzable.”

El impacto de las redes sociales

Un informe reciente en la revista médica estadounidense JAMA Facial Plastic Surgery sugirió que las imágenes filtradas que “borran la línea de la realidad y la fantasía” podrían estar desencadenando el trastorno dismórfico corporal (TDC), una afección de salud mental en la que las personas se obsesionan con los defectos imaginarios en su apariencia.

Al igual que Esho, el Dr. Wassim Taktouk utiliza “inyectables” no quirúrgicos y no permanentes como el Botox y los rellenos dérmicos para agrandar los labios o alisar una nariz irregular. Recuerda a un cliente que venía a verle a su clínica de Kensington con alfombra de crema, molesto después de que una cita hecha a través de una aplicación se hubiera estropeado. “Cuando conoció al hombre, él había sido bastante despreciativo:‘No te pareces en nada a tu foto.'”

La mujer le mostró a Taktouk la imagen fuertemente filtrada en su perfil y le dijo: “Quiero verme así”. Fue impecable, dice, “sin una sola marca de un rostro humano normal”. Le dijo que no podía ayudarla. “Si esa es la imagen que vas a sacar de ti mismo, te estás preparando para la decepción.”

¿Por qué nos tomamos tantas fotos? Un estudio de 2017 sobre la “selfitis”, como se ha llamado a la toma obsesiva de selfies, encontró una serie de motivaciones, desde buscar un estatus social hasta sacudirse los pensamientos depresivos y -por supuesto- capturar un momento memorable. Otro estudio sugirió que la mayoría nunca se comparte con nadie ni se publica en ninguna parte – terabytes, incluso petabytes de fotografías que nunca deben ser vistas por nadie que no sea su sujeto.

Con tanto de la vida ahora vivida en línea, desde las citas hasta la búsqueda de trabajo, las imágenes recientes y de calidad de ti mismo son también una necesidad – no es de extrañar que Facetune (la aplicación de pago más popular de Apple de 2017) y el seguimiento gratuito de Facetune2 tengan más de 55 millones de usuarios entre ellos. Stav Tishler de Lightricks, la compañía detrás de ellos, dice que hacer accesible el aerógrafo ha desafiado “esa ilusión de que’un cuerpo perfecto’ existe… y ha nivelado el campo de juego”: “Todo el mundo sabe que todo el mundo lo está usando, las supermodelos y la gente de todos los días por igual.”

Sin embargo, un estudio de 2017 en la revista Cognitive Research: Principles and Implications encontró que las personas sólo reconocían las imágenes manipuladas entre el 60% y el 65% de las veces. Esho dice que la omnipresencia del aerógrafo en los medios sociales significa que puede crear “expectativas poco realistas de lo que es normal” y disminuir la autoestima de aquellos que no lo usan: “Es un círculo vicioso.”