Varios ministros de finanzas de la eurozona han venido a apoyar a Bruselas en una fila con el gobierno populista de Italia por un presupuesto que se ha considerado que viola las reglas del bloque de la moneda común. El ministro de Finanzas francés, Bruno Le Maire, advirtió que el futuro del euro estaba en juego al instar al gobierno italiano a alcanzar un acuerdo con la Comisión Europea.

El camino sabio es el camino del diálogo, del intercambio de puntos de vista, para encontrar la mejor solución para la zona euro en su conjunto, para el Gobierno italiano y para nuestra moneda común”, dijo el lunes al llegar a una reunión de los Ministros de Hacienda de la zona euro. “Porque lo que está en juego ahora es nuestra moneda común.”

Italia se niega a cambiar presupuestos

Italia duplicó su negativa a modificar el presupuesto, una semana antes de que venciera el plazo para presentar nuevos planes a la Comisión Europea. “Ninguna carta nos hará retroceder. Italia no volverá a arrodillarse nunca más”, ha dicho el poderoso ministro del Interior italiano Matteo Salvini.

El viceprimer ministro italiano Luigi di Maio dijo al Financial Times que el resto de Europa debería copiar los planes expansionistas de gasto público de Italia. “Si la receta funciona aquí, se dirá a nivel europeo, deberíamos aplicar la receta de Italia a todos los demás países.”

La Comisión rechazó el mes pasado el proyecto de presupuesto de Italia para 2019, aunque otros Estados miembros, entre ellos Francia y Alemania, han incumplido las normas en el pasado sin sanción alguna. Italia debe presentar un nuevo plan antes del 13 de noviembre y escuchará el veredicto de Bruselas el 21 de noviembre, cuando la Comisión emita una evaluación de los presupuestos de todos los miembros de la zona del euro.

Si la Comisión decide multar a Italia, corre el riesgo de profundizar el conflicto con Roma antes de las elecciones europeas de mayo de 2019, que algunos expertos de la UE temen que puedan impulsar a los partidos antieuropeos.

Reducción de la deuda pública

Italia cree que puede reducir la deuda pública -la segunda más alta de la UE, con un 131% del PIB italiano- mediante un mayor gasto público para estimular un mayor crecimiento económico. La Comisión Europea, responsable del seguimiento de los planes de gasto de la zona euro, considera que las hipótesis de Roma son “optimistas”.

La Comisión se ha ganado el apoyo de los tradicionales halcones del presupuesto de la zona euro, como los Países Bajos. Peter Kažimír, ministro de Finanzas de Eslovaquia, instó a Italia a no seguir “políticas imprudentes”. Dijo que temía que el enfoque de Italia pusiera en peligro el objetivo de “completar la arquitectura de la UEM”.

Los nervios sobre Italia están jugando con los lentos esfuerzos para revisar las normas que sustentan la unión económica y monetaria. El presidente francés Emmanuel Macron quiere un acuerdo sobre un sistema de rescate bancario antes de las elecciones europeas, pero se ha visto frustrado por el enfoque lento y menos ambicioso de Alemania.

Le Maire dijo que esperaba que las decisiones se tomaran en diciembre. “La eurozona es el corazón del proyecto europeo y necesita ser fortalecido.”