Entrevista a Hamed Abou Zahr, Presidente de la Cámara de Comercio Árabe Peruana

Por Guisella Vargas Ochoa


“El TLC entre Perú y el mundo árabe es el punto clave”

Al realizarse esta semana en Lima el III Encuentro Empresarial América del Sur – Países Árabes (ASPA), el Presidente de la Cámara de Comercio Árabe Peruana, Hamed Abou Zahr, calcula que esta cumbre atraerá montos muy superiores a los mil millones de dólares en inversiones hacia el Perú y será el marco ideal para empezar las negociaciones multilaterales de un nuevo acuerdo de libre comercio con ese poderoso bloque económico. Advierte que las exportaciones peruanas podrían incrementarse considerablemente si la oferta peruana se enfocara más en productos alimenticios y estima que el próximo año las ventas al mundo árabe podrían crecer hasta en 10%.

¿Cuál es el principal objetivo que se ha trazado la Cámara con ocasión del III Encuentro Empresarial América del Sur – Países Árabes (ASPA)?

Como Cámara estamos tomando las medidas para hacer un seguimiento permanente a las negociaciones una vez concluida el ASPA para facilitar las comunicaciones entre los empresarios y agilizar el intercambio económico, cultural y social, a través de nuestro centro empresarial.  Hay varios proyectos que estará presentando Proinversión. Hay bastante interés del mundo árabe para invertir en Perú.

¿Cuál es el cálculo de negociaciones que se podrán realizar después del III Encuentro Empresarial América del Sur – Países Árabes (ASPA)? Carlos Canales de Canatur mencionó una cifra de US$200 millones...

No vale la pena venir por US$200 millones. Perú es considerado un refugio de inversiones tanto por su estabilidad económica y es actualmente el número uno de la región. Por eso hablar de US$200 millones sería nada.

¿Entonces podría hablarse de más de mil millones de dólares?

Yo creo que mucho más. Por el momento ya tenemos dos empresas árabes y solamente la firma estatal Sonatrach de Argelia ya invierte más de mil millones a través del proyecto del gas de Camisea. Hay que tener en cuenta que las dos delegaciones más grandes que están llegando al Perú proceden de Líbano y Arabia Saudita, por lo tanto no podemos pensar en montos menores. Por ahora tenemos a dos empresas árabes (Sonatrach y DP World) que representan juntas más de dos mil millones de dólares en inversiones. Lo que vamos a ver en el ASPA es cómo Perú logra presentar sus proyectos de manera atractiva para atraer la mayor cantidad de inversiones del mundo árabe. Esta es una gran oportunidad.

¿Cuáles son las empresas árabes que han expresado mayor interés por invertir en el Perú?

Las empresas agroindustriales, petróleo, inmobiliarias y de turismo. En este último caso ya se ha señalado el interés del Líbano por fomentar vuelos directos al Perú. Aquí se requiere invertir más en infraestructura, tener más hoteles. La gastronomía peruana está teniendo éxito en varios países árabes.

¿Qué tendrían que hacer las empresas peruanas para elevar sus ventas en el mercado árabe ya que actualmente solo llegan a exportar US$55 millones?

Eso es muy importante, así que se preocupan por aprender cómo vender a China también deben preocuparse por saber qué requisitos se necesitan para entrar al mercado árabe. En Emiratos Árabes, la Cancillería del Perú abrió una oficina comercial, pero se requieren más oficinas como esta en otros países árabes. Es importante recordar que el mundo árabe tiene capacidad para invertir más ahora que el petróleo ha subido de precio.

¿Cuáles son los principales productos que están demandando los países árabes, que Perú podría brindarles?

Los productos agroindustriales. Los países árabes están siendo afectados por sequías provocadas por el Cambio Climático y en los próximos diez años van a necesitar alimentos. De otra parte, el Perú cuenta con zonas agrícolas que requieren inversión para producir más.

¿Perú podría convertirse en un importante proveedor alimenticio del mundo árabe?

Sí, y no sólo para el mundo árabe sino para otros países, porque los precios de los alimentos en el mundo están subiendo y existe una demanda. El Perú tiene variedades de tierras para diversos cultivos, entonces no falta nada.

¿Qué acuerdos comerciales están esperando concretar los países árabes con Perú?

Hay varios acuerdos en las agendas, pero el TLC entre Perú y el mundo árabe es el punto clave.

¿Cuál es el país más interesado en lograr este TLC con Perú?

Todos están interesados en lograr algo en la cumbre ASPA,tal como los peruanos. Yo creo que en todos esa es la agenda. Los más beneficiados pueden ser con aquellos con los que se tienen mayores relaciones diplomáticas, porque son ellos los que tienen más información sobre el Perú.

¿El ASPA será el escenario del inicio de las negociaciones del TLC entre Perú y los países árabes?

Por supuesto. Eso es lo que debe ser. Es el inicio.

¿Cuáles son las delegaciones más numerosas?

Líbano, Kuwait,Jordania, Emiratos Árabes, Qatar. Pero la mayoría tiene buena cantidad. Hay 400 invitados en total, la mitad serían árabes.

¿Qué tipo de empresas destacan?

De energía, petroleras, de energías renovables, bienes raíces, bancos, aerolíneas. Son 22 países y de América Latina ocho.

¿Llegarán nuevas empresas árabes al Perú en el 2013 para instalarse?

Yo creo que sí y un indicador de eso es la cantidad de delegaciones que están llegando para el ASPA. Perú será muy afortunado.

¿Qué empresas están interesadas en abrir hoteles en Perú?

Hay empresas de Emiratos Árabes y Qatar que están interesados. Los socios del Swissôtel son de Qatar. Están mirando qué opción van a tener.

¿Qué tendría que ofrecer el Estado peruano para que los empresarios árabes se animen finalmente a invertir en el Perú?

Lo más importante es seguridad. El Perú necesita inversiones a largo plazo para crear nuevos puestos de empleo. Se requiere estabilidad jurídica y tributaria. El gobierno está haciendo lo máximo para ofrecer facilidades.

La existencia de conflictos en algunos países árabes podría ser un factor que desaliente las  alianzas estratégicas por parte de algunas grandes empresas peruanas o transnacionales que ya invierten en Perú. ¿Qué opina al respecto?

La "Primavera Árabe" que pasó por Egipto, Libia, Túnez pasó en nombre de la democracia. Pero igual están participando en el ASPA. En el caso de Siria, nadie sabe cuándo terminará, pero algún día tiene que terminar este baño de sangre. El Perú podría jugar un gran papel en Naciones Unidas. No sé si le pedirán esto al gobierno. Sería un gran intermediario.  Creo que sería importante que el presidente Humala viaje al mundo árabe en visitas de gobierno a gobierno.

¿Se pueden impulsar alianzas para impulsar empresas árabe-peruanas tanto agrarias como textiles?

Sí, y también pesqueras, ya que la producción en el Medio Oriente ha disminuido, razón por la cual se ve al Pacífico como zona de refugio. En lugar de convertir la mayor parte en harina de pescado, podrían enlatar y venderlo a otro mundo que no lo tiene. En el tema textil hay que mejorar la calidad.

Considerando la demanda de alimentos en el ámbito árabe, ¿en qué medida se podrían incrementar las exportaciones peruanas hacia ese mercado el siguiente año?

La balanza comercial hoy equivale a US$100 millones estando a favor de Perú (US$55 millones), pero mejorará porque habrá mayor trato directo, ya nos estamos conociendo mejor. Las exportaciones podrían crecer entre 7% a 10% el siguiente año.